21 de octubre de 2014

Gran mancha solar

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El pasado fin de semana vimos aparecer al Sol con una tremenda mancha solar cuyo tamaño es de 10 veces nuestro planeta. Estuvo saliendo de uno de sus limbos para, en los próximos días, situarse en el centro del disco. Una de las fotos que he visto la envió el que es para mí el mejor fotógrafo solar que conozco: Joanma Bullón.

Según Joanma, la mancha es visible a simple vista, pero ¡OJO!, usando siempre la protección necesaria. Si tenéis ocasión, no dejéis pasar la oportunidad. Y si no tenéis los medios para mirar al Sol con seguridad, siempre podréis visitar la página web de observatorio solar SOHO de laNASA para verlo. Os dejo con la imagen:

Imagen 1: Aspecto del Sol captado con una cámara CANON EOS 600D adaptada a foco directo de un telescopio refractor de 102 mm de abertura y una distancia focal de 1.000mm con un filtro de cabecera. Disparada a 1/2000 seg. a 100 ISO. Créditos: Joanma Bullón.

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15 de octubre de 2014

Así nace un cúmulo galáctico

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Vuelven los post de la línea "así nace..." Esta vez tocan los objetos más grandes del universo conocido. Me refiero a los cúmulos de galaxias. De estos objetos sabemos cómo se mantienen unidos pero desconocíamos cómo se forman. Para intentar averiguarlo los astrónomos llevan más de 20 años estudiando la galaxia MRC 1138-262, conocida como la Galaxia Telaraña, y sus alrededores.

Esta galaxia contiene un agujero negro supermasivo que actúa como una poderosa fuente de ondas de radio.Eso fue lo primero que llamó la atención de los astrónomos.

Imagen 1: Impresión artística que representa la formación de un cúmulo de galaxias en el universo temprano. Créditos: ESO / M. Kornmesser.

Esta región hasido observada de forma intensiva por diferentes telescopios de ESO desde mediados de los 90. Tras analizarla se cree que es uno de los mejores ejemplos de un protocúmulo en pleno proceso de formación. El corrimiento al rojo, y por lo tanto la distancia a la galaxia fue medida por primera vez en el observatorio La Silla.

Las primeras observaciones del instruemnto FORS del VLT descubrieron el protocúmulo y luego se hicieron otras observaciones con los instrumentos ISAAC, SINFONI, VIMOS y HAWK-I. Los datos del instrumento LABOCA han complementado los datos del óptico y del infrarrojo cercano además de una imagen de VLA de 12 horas de exposición para cruzar las fuentes e identificarlas.

Formación estelar tras la cortina

Pero a la historia de este protocúmulo le faltaban muchas piezas. Así lo sospecharon Helmut Dennerbauer y su equipo de la Universität Wien (Austria). Para añadir las piezas que le faltaban a este puzzle estudiaron el lado oscuro de la formación estelar para averiguar cuántas de las estrellas que se formaban en la galaxia estaban ocultas detrás del polvo.

Con el instrumento LABOCA del telescopio APEX observaron el protocúmulo durante 40 horas en longitudes de onda milimétrica. Carlos De Breuck, responsable científico de APEX en ESO y coautor del estudio, destaca que "esta es una de las observaciones más profundas que se han hecho con APEX y lleva esta tecnología a su límite", y no solo se ha llevado al límite la tecnología, sino la resistencia de los científicos ya que no es fácil trabajar a los 5.050 metros que se encuentra el observatorio.
 
Imagen 2: Región completa de la Galaxia Telaraña y alrededores obtenida con el instrumento ACS del Hubble. Créditos: NASA / ESA / G. Miley y R. Overzier (Leiden Observatory) / ACS Science Team.

La revelación de la Telaraña

Con las observaciones de APEX se observó que, comparado con el cielo circundante, se habían detectado cuantro veces más fuentes en la zona de la Telaraña. Cotejando los nuevos datos junto a los adquiridos anteriormente se ha podido confirmar que muchas de estas fuentes se encuentran a la misma distancia que el protocúmulo, por lo que debería tratarse de partes en formación pertenecientes al cúmulo.

Según explica Dannerbauer, "las nuevas observaciones de APEX añaden la última pieza que necesitábamos. [...] Estas galaxias están en pleno proceso de formación, por lo que, al igual que cuando tenemos obras aquí en la Tierra, está todo lleno de polvo".
 
Imagen 3: Protocúmulo donde se encuentra la Galaxia Telaraña obtenida con APEX en banda submilimétrica. Créditos: ESO.

Pero mientras observaban el lugar en el que habían descubierto este foco de nacimiento de estrellas, se llevaron otra sorpresa, y es que esperaban encontrar esta región de formación estelar en los grandes filamentos que conectan las galaxias pero la encontraron concentrada en una sola región que ni siquiera se encuentra centrada en la Galaxia Teladearaña.
 
Imagen 4: Mapa de señal obtenido por el instrumento LABOCA alrededor de la Galaxia Telaraña. Rodeadas con un círculo se muestra la localización de 16 SMG (SubMillimeter Galaxy). Los contornos indican el ruido en 1.3, 1.9, 2.6, 3.0, 3.7, 5.2 y 7.4 mJy/beam. El contorno con línea discontínua marca la región donde el ruido es σ < 3.0 mJy/beam, incluyendo las 16 fuentes. La densidad de la fuente es más de 4 veces supieror que en ECDFS (The Extended Chandra Deep Field-South Survey). El norte está arriba y el este a la izquierda. Créditos: Astronomy and Astrophycs / H. Dannerbauer et al.

"Queríamos encontrar la formación de estrellas oculta en el cúmulo de Telaraña, y lo logramos, pero por el camino desenterramos un nuevo misterio ya que no estaba en el lugar previsto. La mega ciudad se está desarrollando asimétricamente" concluye Dannerbauer. 

Ahora será necesario llevar a cabo más observaciones y ALMA será el instrumento perfecto para dar esos pasos y estudiar estas regiones polvorientas con mucho más detalle.
Esta investigación se ha publicado en la edición online de Astronomy & Astrophycs del 15 de octubre bajo el título “An excess of dusty starbursts related to the Spiderweb galaxy”, por H. Dannerbauer et al.

El equipo está compuesto por H. Dannerbauer (University of Vienna, Austria), J. D. Kurk (Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik, Alemania), C. De Breuck (ESO, Alemania), D. Wylezalek (ESO, Alemania), J. S. Santos (INAF–Osservatorio Astrofisico di Arcetri, Italia), Y. Koyama (National Astronomical Observatory of Japan, Japón; Institute of Space Astronomical Science, Japón), N. Seymour (International Centre for Radio Astronomy Research, Australia), M. Tanaka (National Astronomical Observatory of Japan, Japón; Kavli Institute for the Physics and Mathematics of the Universe, Japón), N. Hatch (University of Nottingham, Reino Unido), B. Altieri (Herschel Science Centre, España), D. Coia (Herschel Science Centre, España), A. Galametz (INAF–Osservatorio di Roma, Italia), T. Kodama (National Astronomical Observatory of Japan, Japón), G. Miley (Leiden Observatory, Holanda), H. Röttgering (Leiden Observatory, Holanda), M. Sanchez-Portal (Herschel Science Centre, España), I. Valtchanov (Herschel Science Centre, España), B. Venemans (Max-Planck Institut für Astronomie, alemania) and B. Ziegler (University of Vienna, Austria).
Imagen 2: Composición creada a partir de imágenes tomadas por el instrumento ACS (Advanced Camera for Surveys) del Hubble Space Telescopes con los siguientes filtros:
Banda Óptica (filtro B: 475 nm)
Banda Óptica (filtros B+I pseudogreen)
Banda Infrarroja (filtro I: 814 nm)
Agradecimientos: Davide De Martin (ESA/Hubble).

Nota de prensa:
Los secretos de la construcción de una metrópoli galáctica
Construction Secrets of a Galactic Metropolis (versión original)


Referencias:
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Coronas y ozono en Marte

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Tal y como os anuncié en el blog hace un par de dias, la sonda MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) de la NASA ya tiene sus primeros resultados, y tal y como se suponía, ha sido en lo referente a una tormenta de particulas energéticas procedentes del Sol.

Lo relevante es que a raíz de los resultados, se han compuesto unas imágenes ultravioletas sin precedentes gracias al instrumento IUVS (Imaging Ultraviolet Spectrograph) donde se muestran coronas de oxígeno, hidrógeno y carbono envolviendo al Planeta Rojo, observando que las cantidades de ozono en Marte son muy heterogéneas a lo largo de su atmósfera.

Actualmente la sonda MAVEN, que recordemos entró en órbita marciana el pasado 21 de septiembre, actualmente se encuentra acortando su órbita en Marte y testeando sus instrumentos. "Todos los instrumentos están mostrando unos datos de calidad mejor a los que esperábamos en esta primera etapa de la mision", afirma Bruce Jakosky, investigador principal de MAVEN en la University of Colorado (Estados Unidos) "Todos los instrumentos están ya activados, aunque no verificados,y están funcionando sin incidencias", añade.
 
Imagen 1: Esquema del ozono de Marte captado por la sonda MAVEN. Créditos: NASA / University of Colorado Boulder.

Pérdida atmosférica

Las particulas energéticas solares (SEP, Solar Energetic Particles) son oleadas de partículas de alta velocidad enviada desde el Sol en explosiones con actividad de eyecciones de masa coronal (CME, Coronal Mass Ejections). En la Tierra, estas tormentas de SEP pueden dañar los sistemas electrónicos de los satélites. En Marte, estas tormentas pudieron ser las causantes de la desaparición de la mayor parte de la atmósfera.

Una llamarada solar tuvo lugar el 26 de septiembre. Produjo un CME que fue observado por los satélites tanto en la cara visible del Sol como en la cara oculta en ese momento. Los modelos de simulación por ordenador de la propagacion de CMEs predijeron que la eyección alcanzaría Marte el 29 de septiembre, tres días después, y el instrumento de MAVEN también llamado SEP (Solar Energetic Particle) observó el inicio del evento ese mismo día.

Imagen 2: Aspecto del instrumento SEP a bordo de MAVEN. Créditos: UCB / SSL.

"Después de su viaje a través del espacio, estas partículas energéticas formadas principalmente por protones, descargan toda su energia sobre las capas altas de la atmósfera de Marte", explica David Larson del Space Sciences Laboratory en la University of California en Berkeley (Estados Unidos), investigador principal del instrumento SEP. "Los eventos SEP son frecuentes, ocurren cada dos semanas aproximadamente. Una vez todos los instrumentos estén funcionando, esperamos conocer la respuesta de la atmósfera marciana ante estos eventos", añade.

Coronas en Marte

Las coronas de hidrógeno y oxígeno de Marte están en la parte más externa de su atmósfera. En esta región, los átomos que estaban formando moléculas de dióxido de carbono o agua próximas al borde exterior, pudieron escapar al espacio. Estas moléculas controlan el clima, por lo que analizándolas nos permite conocer la historia de Marte en los últimos 4.000 millones de años y averiguar cómo pasó de un ambiente cálido y húmedo al clima seco y frío actual.
 
Imagen 3: Aspecto de las coronas de carbono, oxígeno e hidrógeno envolviendo Marte. Créditos: NASA / University of Colorado Boulder.

"Con estas observaciones, el IUVS ha obtenido la imagen más completa hasta ahora de la atmósfera superior de Marte", afirma Mike Chaffin de la University of Colorado, miembro del MAVEN Remote Sensing Team. "Al medir la atmósfera marciana superior en toda su extensión, MAVEN puede averiguar directamente cómo estos átomos pueden escapar al espacio", añade.

En dos semanas todos los instrumentos de MAVEN estarán calibrados y testeados. Será entonces cuando MAVEN comience con su misión científica. Esto incluye un test de transmisión de datos end-to-end entre el Curiosity, MAVEN. Pero de momento, la sonda ya nos ha adelantado cómo de precisos podrán llegar a ser sus datos. Esperemos que siga en esa línea.

Nota de prensa:
NASA Mission Provides Its First Look at Martian Upper Atmosphere

Referencias:
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13 de octubre de 2014

Primeros datos de MAVEN

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Parece que la sonda MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) ya ha obtenido sus primeros datos en Marte y para anunciarlos la NASA ofrecerá una teleconferencia para informar de ello. Será a las 20:00 (hora peninsular española) de mañana 14 de octubre.

Lanzada el noviembre del año pasado, la sonda entró en órbita marciana el 21 de septiembre tras completar un viaje interplanetario de 10 meses y 711 millones de kilómetros. Esta sonda tiene el privilegio de ser la primera dedeicada a explorar y comprender la atmósfera superior marciana para ayudar a los científicos a interpretar los cambios climáticos que han tenido lugar en Marte a lo largo de la historia.

Imagen 1: Representación artística de la sonda MAVEN orbitando el planeta Marte. Créditos: NASA / Goddard Space Flight Center.

En la teleconferencia participarán las siguientes personas:

- Elsayed Talaat (Científico de MAVEN en la NASA).
- Bruce Jakosky (Investigador principal de MAVEN en el Laboratory for Atmospheric and Space Physics en la University of Colorado, Estados Unidos).
- Mike Chaffin (Miembro del Remote Sensing Team en la University of Colorado).
- Justin Deighan (Miembro del Remote Sensing Team en la University of Colorado).
- Davin Larson (Investigador principal del instrumento Solar Enegetic Particles en la University of California).

Por los científicos involucrados en la rueda de prensa, opino que los resultados estarán orientados a las primeras interpretaciones de datos de MAVEN en lo referido a partículas solares de alta energía y su interacción con la alta atmósfera marciana. Seguramente no sea algo relevante, pero es normal ya que la sonda aún no está al 100% porque acaba de llegar a su destino. Ya veremos de qué se trata...
El streaming del audio podrás escucharlo en: 

 Para saber más:

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